別以為這一、兩年的智慧手表、手環就是物聯網的全部,真正的重頭戲在三到五年后。全球對物聯網的投資,估計將達到三千億到五千億美元。未來,萬物連上網,引爆企業生存戰。
 
    英國科幻小說家彼德·漢彌頓作品《北方大道》里頭,描述一百多年后的英國,城市主要街道灑滿了智慧粉塵每一顆針尖一樣的微粒,皆呈現出河面和河岸上欄桿的景象,綜合在一起,就能看到車輛和行人的完整景象。未來的警探,靠著智慧粉塵的紀錄,就可如同親臨犯罪現場,迅速揪出嫌疑犯,輕松破案。這雖是小說家的想象,但卻是物聯網Internet of Things)意象的最佳說明。
 
    不少科技業人士都認為,當人們的生活或是工廠里頭的各色電子產品,都裝上細微的感測器,并可互相溝通時,便會發生神奇的事情,人類生活和所有產業都會因此改變。原本僅在電子業流傳的科技概念,自從臺積電董事長張忠謀在20146月親口說出,物聯網是下一件大事(big thing)!這個有點深奧難測的名詞,就此紅遍天。而且,各類分析機構也報出樂觀的商機預測。例如,香港里昂證券便估計,到2020年時,全球投資在物聯網的資金,累計會達到三千億到五千億美元之間。
 
    □ 不只穿戴式裝置而已
 
    金額如此巨大,然而,當眾人都在追問什么是物聯網?卻鮮少有人能夠給出一個令人滿意的答案。有人會說,現在市面上這些裝了好幾顆感測器、可與智慧型手機互聯的智慧手表、手環,都是物聯網的一種。但這些雷聲大雨點小的穿戴式裝置,實際銷售金額跟前述如同天文數字般的物聯網商機相比,簡直如滄海一粟。那個眾人殷切期待,能在幾年內造就千億美元商機的物聯網,究竟是什么?
 
    現在沒有人知道物聯網是長什么樣子,201410月的Semicon Taiwan 2014國際半導體展,與會的法國市場研究機構Yole Developpement技術長貝卡Beica)斬釘截鐵地說。她接著半開玩笑地解釋,大概是因為蘋果還沒推出物聯網產品吧。或許,我們不能用舊思維看待下一波科技革命。過去外界對于物聯網的想象,主要偏向消費產品,但現在世界主流已走向B2B的模式,靠企業去做服務,模式和過去消費者主導的時候不大一樣。例如,前蘋果老將及iPod之父法戴爾(Tony Fadell)創辦的Nest Labs,一直被視為最熱門的物聯網先驅公司,去年被Google以三十二億美元的天價并購后,商業模式出現大轉彎。
 
    一個月前,Nest宣布與愛爾蘭最大電力公司Electric Ireland合作,只要民眾簽署兩年合約,就可以免費安裝一臺原價250美元的Nest智慧溫控器。Google則可協助電力公司處理Nest使用者的用電大數據,讓電力公司更有效率地管理電力系統。Google用數據去賺錢的行為,現在有個新穎名詞:數據商務data commerce)。越來越多的證據顯示,方興未艾的物聯網變革,最具顛覆性的一點,將是商業模式的改造。它能讓一家公司變成從賣產品的公司,轉為賣產品加服務里昂證券資深科技分析師馬奎爾(Ed Maquire)在報告寫著。201411月的《哈佛商業評論》,刊出策略大師、哈佛商學院教授麥可·波特和PTC公司總裁兼執行長赫普曼(James E.Heppelmann)合寫的長文<智慧連網產品怎樣改變競爭版圖>(注:波特堅持不用物聯網一詞),對此做了進一步分析。
 
    □ 引爆下一波生產力成長
 
    波特解釋,傳統制造商透過交易,將產品所有權轉移給顧客以獲取價值,接下來的保養、損壞成本,基本上由擁有產品者負擔。兩者的權、責涇渭分明。然而,物聯網卻可以徹底改變這長久以來的商業模式,波特寫著,制造商現在可藉著(已售出)產品上的感測器取得商品資料,并可預測、降低可能的故障,擁有前所未有的能力。善用這種新能力的企業,將逐漸發展出產品即服務product as service)的新商業模式。即公司仍擁有產品,顧客只是支付使用機器的費用,最后形成循環經濟circular economy)。
 
    GE 從賣引擎,變賣動力
 
    環顧全球大廠,最認真擁抱物聯網,向產品即服務轉型的,竟是一家百年企業——通用電氣(GE)。
 
    GE執行長伊梅特正醞釀一場商業模式的大轉變,該公司主力產品,例如噴射機引擎、核能發電機、柴油火車頭此類重工業產品,均已裝上大量無線感測器。我們即將從賣引擎,變成賣動力,一位GE主管說。
 
    例如,GE主力產品之一,是一臺數噸重的柴油火車頭,這種拖著沉甸甸的貨物,在美國內陸慢速橫行的龐然大物,最怕潤滑的軸承日久失效,導致車軸卡住。結果可能是在城市造成嚴重塞車,業主為此得付出昂貴代價。
 
    GE的解決之道,是將無線感測器放到火車頭的齒輪箱,監測潤滑油存量和受污染程度,希望以大數據的方式,在未來預估出車軸故障的時間。同理,大量無線感測器,也安裝在GE的客機用噴射引擎里頭。
 
    GE希望藉由搜集大數據資訊,在引擎出狀況之前未卜先知,搶先更改航班,減少旅客和航空公司的損失。而噴射引擎部門,也成為GE逐漸轉型賣服務的試點。現在,該部門的收入,不僅來自賣引擎的一次性收入,還和績效掛鉤。每年在客戶飛機機體內正常運作時間越長,收入越多。
 
    2013年,GE因此得到超過八億美元的額外收入。另一家歐洲百年企業飛利浦,也開始加入只租不賣的行列。
 
    飛利浦省電越多,賺越多
 
    20144月開始,美國華盛頓捷運局將所屬二十五個停車場的照明系統,全部交給飛利浦經營十年。所有一萬三千組老舊燈組,將免費換上飛利浦LED智慧燈泡,以及整套物聯網管理系統。飛利浦可透過網絡監測燈組使用狀況,并靈活配合日光、停車狀況調整照明。預估整套新系統每年可為華盛頓捷運局省下68%、約兩百萬美元的電費。這筆錢將用來支付給飛利浦。因此省電越多,飛利浦賺越多。這是飛利浦力推的照明即服務lighting-as-a-service)模式。
 
    我們打算打破照明業的傳統思維,向軟件業的服務模式取經,飛利浦照明的美國區主管說。當然,這類商業模式的轉換都需要時間。因此,里昂證券認為,未來一到兩年間,物聯網都還是雷聲大雨點小hype outpace reality),但三到五年之后,就有重頭戲可看了。
 
    麥可·波特更樂觀預測,當網絡革命的影響力逐漸消退,物聯網將引發下一波生產力成長。也就是說,企業下一場殘酷的物競天擇已經開始了。
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